ewool : braver l'hiver canadien un brevet à la fois

Alain Desmeules, président fondateur d’ewool

Que vous soyez un adepte de sports d'hiver ou confronté aux pires intempéries hivernales dans le cadre de votre travail, imaginez profiter de vos activités préférées sans craindre les grands froids.

Les vêtements chauffants de pointe de l'entreprise montréalaise ewool pourraient bien transformer votre expérience face à nos rudes hivers canadiens.

Quand le vol d'idée devient le catalyseur de l'innovation

La carrière d'Alain Desmeules, président et fondateur d'ewool, a débuté dans le domaine de la construction. Suivant les traces de son père, il a été confronté au vol d'idées au sein de l'entreprise familiale. Les dessins, la publicité, même le nom de la compagnie ont été plagiés, portant atteinte à l'ensemble de la propriété intellectuelle (PI) de l'entreprise. À cette époque, aucune de leurs idées ou inventions n'était protégée par la PI, exposant l'entreprise à des risques de contrefaçon.

À la suite de cet événement malheureux, Alain Desmeules fait de la PI une priorité dans ses projets entrepreneuriaux.

La culture d'innovation : un pilier essentiel pour la différenciation concurrentielle

En 2015, Alain Desmeules fonde ewool et se lance dans le développement de technologies chauffantes intégrées à des vêtements. Aujourd'hui, ewool est le principal fabricant de vêtements chauffants au Canada, mettant l'accent sur la qualité, la performance et la discrétion de sa technologie novatrice intégrée aux vêtements.

Chez ewool, la culture d'innovation est soutenue par une protection active de la PI tout au long du processus d'innovation. Avant même de lancer son entreprise, Alain Desmeules s'est d'abord assuré que le nom de son entreprise pouvait être enregistré comme marque de commerce et que le nom de domaine équivalent était aussi disponible. ewool a déposé plus de 150 demandes de brevets, au Canada et à l'étranger, démontrant ainsi la priorité accordée à la protection des rendements de ses investissements en recherche et développement, ainsi qu'en innovation. Alain Desmeules possède également des marques de commerce déposées dans 39 pays et a récemment ajouté des dessins industriels à son portefeuille de PI. Ils sont peu coûteux, comparativement aux brevets.

Le dessin industriel enregistré du contrôleur d’ewool pour ses vêtements chauffants
Figure 1 - Version textuelle

Dessin industriel no. 226228, enregistré par ewool. Cette vue en perspective du dessin représente les caractéristiques visuelles du contrôleur d'ewool pour ses vêtements chauffants. Les parties représentées par des lignes pointillées ne font pas partie du dessin.

ewool se démarque de ses concurrents par son innovante recharge SnapConnect, un système de recharge facile par contact magnétique. " Les chargeurs magnétiques en eux-mêmes sont utilisés pour d'autres types de technologies, explique Alain Desmeules. Cependant, sur mon bouton pour mon gant chauffant, le SnapConnect permet de charger le gant sans avoir à enlever la batterie. Il faut simplement connecter la prise sur le contact magnétique. Je suis le seul à avoir eu cette idée. " En lien avec cette recharge inédite, l'entrepreneur a déposé des demandes d'enregistrement pour un brevet et plusieurs dessins industriels au Canada, aux États-Unis et dans d'autres pays. Ces demandes concernent une nouvelle batterie et des connecteurs adaptés au SnapConnect. L'objectif de ces démarches est de prévenir toute tentative de plagiat par ses compétiteurs. La combinaison du brevet et du dessin industriel est une bonne méthode pour protéger plusieurs aspects de son innovation.

La PI est ainsi devenue un avantage différenciateur pour ewool dans un marché concurrentiel, permettant de freiner la concurrence, d'éviter le plagiat et d'assurer l'originalité de ses produits.

Monétisation des brevets et accès aux investissements : une stratégie gagnante

La stratégie de PI d'ewool associe des éléments d'une approche proactive (stratégie offensive), visant à sécuriser sa position sur le marché d'un secteur précis grâce à l'acquisition de droits de PI et à des mesures contre les contrevenants. Elle intègre également une dimension financière (stratégie de financement). La protection par brevets permet d'accroître la valeur d'acquisition de l'entreprise et d'attirer des investissements. Un portefeuille diversifié de PI, comprenant plusieurs brevets de qualité, offre des conditions plus avantageuses lors de la vente d'une entreprise.

Cette approche a joué un rôle crucial dans l'obtention d'investissements majeurs. Les brevets existants et le plan d'affaires solide d'ewool ont permis de convaincre les investisseurs, démontrant l'innovation et la viabilité financière à long terme.

Des fonds suffisants pour une protection efficace

Alain Desmeules souligne l'importance d'obtenir une liberté d'exploitation sur le marché en enregistrant des brevets de manière ciblée et d'avoir les capitaux nécessaires pour protéger et faire respecter ses droits de PI. Il ne faut pas sous-estimer le coût pour se protéger de la contrefaçon. Bien qu'onéreux, les brevets représentent un investissement important en amont pour protéger les rendements futurs. Les revenus qu'ils génèrent renforcent la justification de cet investissement initial.

Innovateurs avertis : pensez grand

Alain Desmeules recommande aux jeunes en entrepreneuriat de s'assurer que leurs idées ont un potentiel mondial avant de s'engager dans la voie de la PI. Tout en reconnaissant que la PI peut être coûteuse, il souligne qu'elle est indispensable pour assurer la viabilité à long terme d'une entreprise novatrice.

En somme, l'histoire d'ewool met en lumière l'importance cruciale de la PI pour le succès d'une entreprise. Des choix stratégiques avisés, une culture innovante avec une protection adéquate et la capacité à valoriser la PI sont essentiels. La PI va au-delà de la simple protection des idées; elle est essentielle au développement et à la longévité de l'entreprise, agissant non seulement comme un bouclier, mais aussi comme un catalyseur de croissance et d'investissements.

En savoir plus

Si le parcours d'ewool en matière de PI vous inspire et que vous souhaitez découvrir d'autres histoires de réussite captivantes, abonnez-vous au bulletin d'information de l'Office de la propriété intellectuelle du Canada (OPIC), intitulé " Nouvelles sur la PI pour les entreprises ". Restez à l'affût des prochains webinaires et partagez cet article sur les médias sociaux pour inspirer d'autres personnes dans leurs projets de PI. Vous pouvez également écouter l'épisode 27 de notre balado " Voix de la PI canadienne ", au cours duquel Louis Carbonneau, courtier en brevets, partage quelques conseils et astuces pour investir judicieusement dans le dépôt de demandes de droits de PI, assurant ainsi l'acquisition de droits de PI précieux.

Votre parcours vers la réussite dans le monde de la PI vous attend!

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